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EBウイルスの発見

EBウイルスの"EB"とは前日に書いたようにEpstein-Barrの略で、
このウイルスを発見したEpsteinさんとBarrさんの名にちなんでいる。
ではどのようにして発見したのか?

バーキットリンパ腫(Burkitt's lymphoma)という病気に飛びます。
アイルランド生まれの医師Denis Parsons Burkittは
第二次世界大戦中、軍医としてアフリカを訪問。
戦後、1957年、再びアフリカに赴き、下顎角が腫脹する肉腫を持つ子供を
何人も診察した後、
A sarcoma involving the jaws of African children
(British Journal of Surgery 46:218-23. 1958)という論文を発表。
それからこの腫瘍はバーキットリンパ腫と呼ばれるようになった。
wikiで下顎の腫脹をみることができます。
http://en.wikipedia.org/wiki/Burkitt's_lymphoma

その後、イギリスの病理学者であるEpsteinとその師弟Barrが
Burkittリンパ腫培養細胞株を樹立し、その細胞内に存在する
ウイルス粒子を発表したのがEBウイルスの発見であった。
Epstein MA, Achong BG, Barr YM:
Virus particles in cultured lymphoblasts from Burkitt's
lymphoma. Lancet 1:702-703. 1964

その発見秘話については日本の雑誌
脇口宏:EBウイルス感染症今昔物語 小児科臨床 58:2151-8. 2005
から引用してみます。

 当初、Epsteinらは腫瘍組織からのウイルス検出を試みたが
成功せず、組織培養を試みた。しかし、何度試みても株化細胞
は樹立されなかった。ある時、濃霧のために飛行機が大幅に
遅れ、培養液が混濁した検体が到着した。誰もが考えることは
コンタミネーションが生じている、ということである。
当然のことながら、彼らも同じことを考えたが、廃棄する前に
念のために鏡検した。驚くべきことに、培養液の混濁は細菌増殖
によるのではなく、増殖した浮遊細胞によるものであった。

この後、脇口宏先生の結論が面白い。

 この様に、根気強い探究心の継続と臨床検体を無駄にしない
真摯な姿勢が新たな発見に結びついたのである。飛行機が遅れた
という「偶然がもたらした幸運の結果ではない」ことを
医者たらんものは銘記するべきである。
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